科技行者访RPA“头号玩家”UiPath:人手一台机器人,企业数字化转型将更全面落地

访RPA“头号玩家”UiPath:人手一台机器人,企业数字化转型将更全面落地

访RPA“头号玩家”UiPath:人手一台机器人,企业数字化转型将更全面落地

访RPA“头号玩家”UiPath:人手一台机器人,企业数字化转型将更全面落地

2020年10月10日 13:07:47 作者:周雅 科技行者
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在企业数字化浪潮中,RPA将成为重要推动力,已经成为行业共识。

作者:周雅 来源:科技行者 2020年10月10日 13:07:47

关键字:UiPath RPA 数字化转型 机器人 办公自动化

企业数字化转型,是机遇,也有陷阱:一是人力成本增加,导致经营成本增加;二是系统无法满足现有需求;三是业务繁多,流程复杂,但人工的工作效率跟不上业务发展。企业招聘就是一个典型例子:过去的雇人从握手开始,到握手结束——整个流程以人为核心。而现在,筛选简历、背景调查、入职通知、面试、新员工系统接入等等——整个流程以工具为核心,让企业陷入不停的填表、数据搬移、数据邮件等繁琐工作中。因此,企业对于自动化(Automation)和智能化(Intelligence)喜闻乐见,RPA应运而生。

RPA(Robotic Process Automation),直译为「机器人流程自动化」。它并非实体的机械臂,而是可以理解为一个虚拟机器人(软件),代替人工做着重复、繁琐、耗时的工作。RPA可以模拟人类,记录人机交互的步骤(比如敲击键盘、点击鼠标、切换页面操作等),生成一个“机器人”,让一些业务流程“自动化”。

一句话概括:RPA机器人可以降低人力成本,提高生产效率,让员工产生创造力,从事更有价值的工作,达到智能化运营,完成企业数字化转型。近两年,RPA的全球需求量激增,业务对象涵盖金融、银行、保险、证劵、客服、制造业、政府及其它传统企业。据麦肯锡数据报告显示,世界500强企业超过70%都在使用RPA机器人。Markets and Markets数据也显示,全球RPA市场从2017到2022年将以30.14%的年复合成长率增长,到2022年达到24.67 亿美元。

在企业数字化浪潮中,RPA将成为重要推动力,已经成为行业共识。一些RPA玩家开始崭露头角,这其中既有纯RPA创业公司,也有传统的运营运维服务商,还有互联网巨头,以及AI公司。在Gartner于2019年发布的首份RPA魔力象限中,UiPath在18家企业中位居首位。

UiPath于2005年在罗马尼亚诞生,总部位于纽约。在刚刚过去的7月份,UiPath完成了2.25亿美元的E轮融资,截止目前,UiPath已经是一家拥有7000多家企业客户,融资超过10亿美元,估值达到102亿美元的机器人流程自动化软件公司,是RPA行业中公认的先行者。而按照公司CEO Daniel Dines的话说:“最好的时候还尚未到来。”

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9月底,UiPath的大中华区总裁吴威在接受科技行者采访时介绍,“UiPath目前是业界唯一一家可以提供端到端超自动化平台的公司,UiPath的产品和方案具备开放、易学易用、安全,能够快速大规模部署,能够与AI快速集成等优势,为客户带来最好的自动化体验。通过人手一台机器人,帮助企业实现全面的数字化转型落地。”

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▲ 图:UiPath的大中华区总裁吴威

RPA挑战和机遇并存

“RPA能够把IT弱化到普通的业务人员也能参与的程度”,吴威总结RPA优势,包括提高员工参与度,改善客户体验,最大限度地降低风险、确保业务合规性,加速增长并提高运营效率。

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在Gartner发布的“2020年十大技术趋势”报告中,「超自动化」被放在了首位。超自动化以RPA为核心,添加人工智能(AI)、流程挖掘、分析和其他高级工具,全面扩展自动化组合能力。借助超自动化,组织可以为越来越多的知识型工作实现自动化,让每个人都能有机会参与全面数字化转型。

据IDC的研究报告显示,新冠疫情的影响下,流程自动化领域在IT花费方面逆势而上,位列「视频会议」、「社交网络」和「云」之后的第四位。另一方面,50%的企业认为,RPA是企业应对危机的一个重要手段。尤其是在订单激增情况下的处理、服务和售后服务,RPA是业务连续性的保障。

从中国市场来看,RPA的起步比较晚。2018年起,企业才逐渐认识到RPA技术。因此,对于UiPath来说,普及和推广RPA应用有着不小的挑战性。

“如果企业自动化的深度和广度进一步加深、拓宽,企业的受益程度就会增加。”UiPath中国区售前总监陈磊指出,通常在扩大企业的自动化规模过程中,会经历四个阶段:证明、建立、扩大和规模化。而UiPath现有的中国区大部分客户,还在「建立」和「扩大」的两个阶段。

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在扩大规模过程中,一般存在缺乏管理层的支持,资金不足,核算模式不正确,战略和目标不清晰,选择了错误的软件平台,IT部门和核心部门的参与度不足等难题。

陈磊分析道,从积极的层面看,「扩展」阶段需要企业管理者提前做好实施准备:提前加强员工的培训和未来职业发展的引导,时常评估人机交互工作方式的参与度和满意度,让员工能够正确编排工作与机器人的协同关系,在市场进行宣传等。

UiPath助企业RPA一臂之力

“UiPath帮助企业RPA的核心在于,提供超自动化平台和工具,进行自动化运营模式与治理,以评估自动化框架与用户的最佳实践,以及一人一机战略,在此基础上,加深与人工智能的结合,最后建立生态与资源,这是有别于传统RPA的解决方案。”陈磊表示。

从UiPath的产品路线图来讲,UiPath的产品平均每年迭代两次,差异化优势在于六个方面:

首先是「易学和易用」,这是根本之根本。其次是「云端战略」。UiPath把越来越多的业务、平台和服务逐渐迁移到云端,让企业更易获取该能力,降低企业的成本。第三,「与AI同行」。持续加强与AI技术的结合,通过人工智能模型帮助企业做分析决策。第四,「治理增强」。UiPath的定位不仅是软件平台,还需要从用户和合作伙伴的需求出发,以更快、更好、更低的成本利用RPA帮助企业提供持续不断的价值。最后是「原生集成」和「功能的丰富性」。

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陈磊指出,在自动化运营模式与治理方面,UiPath首先帮助企业客户建立框架,定位卓越中心和自动化需求,这其中涉及很多细节,包括:提供的服务是什么,服务的标准是什么,卓越中心的模式是什么,如何选择优先级,哪些流程应该先进行自动化,组织结构应该如何搭建,采用什么实施方法,将来如何管理劳动力(人机混合还是机器人),投产以后用什么标准来提供运维,以及技术的适用性等等,UiPath都可以提供最佳实践和标准化的帮助。

在此过程中,有一项抉择至关重要,即如何管理劳动力,让机器人与人完美结合。UiPath对此提供四种解决方案:全自动、机器人助手、机器人门户、以及人机交互。

其中,机器人门户的方式,是尽量减少用户对机器人使用习惯的变更,因为变更越少,习惯性越强。UiPath推出了Portal的触发方式,用户在浏览器上登录到某一个站点,由于权限管理,机器人可以提前感知用户的操作意图,并自动完成操作。据了解,Portal功能将于2020.10版本上线,用户无需二次开发此功能。

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而所谓的人机交互,即机器人调用人工干涉,机器人负责操作,人工在关键节点负责判断、决策。

“一人一机战略能够抓取企业低价值长尾。”陈磊表示,「一人一机战略」从个人、部门到企业数字化转型具有关键意义。

比如企业层面,一些高价值的机会,用专业的IT人员进行开发,开发完成后,这部分就实现了自动化,该部分虽然开发的流程数量不多,但是它所辐射的人,或是取代的工作量非常大。

再比如个人层面,有非常多的工作可能由一两个人完成,尽管流程数量多,但单个价值低,往往这一部分在日常工作中占很大比重,如果把这部分工作通过「一人一机」实现,就可以把企业的自动化推向更高水平。

在企业级别,UiPath一般会提供Studio工具,专为专业开发者而生。在个人层面,UiPath有StudioX,专门面向业务用户,用户只需要在选项卡里面拖拖拽拽,像画流程图一样,就可以完成个人工作的自动化。

UiPath接下来也更着重于从“一人一机”的战略出发,UiPath会有专业的开发人员、用户以及平民开发者,进行开发为客户提供自动化服务,帮助企业完成 “一人一机”的扩展。

从企业的角度看,目前有两种方式去做自动化规模的扩展:自上而下和自下而上,当然大部分情况下还有两种混合的模式。

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以联想为例,近几年,联想IT运维部门积极致力于企业RPA体系的建设,从而以IT智能化运维解决方案助力整个集团的3S(智能物联网Smart IoT,智能基础架构Smart Infrastructure,行业智能Smart Verticals)战略的实施。而联想IT运维部门的职责,是7×24小时支持联想全球180个国家地区的6万多员工日常的IT相关的运维工作。

在智能化变革的时代,联想IT运维部门从2016年开始探索智能化运维,从独立的智能化产品孵化起步,经过几年的探索和实践,已经初步搭建起了联想IT运维的智能化生态系统,实现了智能化产品之间的互联互通机制。

“在自动化板块,联想IT运维部门过去几年沉淀了不少自主研发的自动化工具集,后经过全面的调研、比较,包括各方面严格的审查,最后引入了UiPath,并把它纳入到了我们IT智能化运维的生态系统中,发挥RPA优势的同时,把RPA和其他的智能化运维产品互联互通。”联想集团全球IT运维总监邱雯表示,通过把RPA和运维大数据平台获取数据和深度分析的无缝连接,实现了大数据场景下的自动化的落地。而且,RPA和联想的智能自助对话机器人等实现了自动关联,用户需求闭环自动化的完成和交付。“RPA已经成为联想IT运维部门智能化运维生态系统当中非常重要的成员,和超自动化的生态理念非常契合。”