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“5G+XR+AI”三元素开启元宇宙之「门」,我们的「参与感」从此无界

2022-09-13 18:38

作者 | 周雅
配图 | Drajt

真实地生活在元宇宙中是什么感觉?国外一位博主提供了一个参考答案。

他的答案来自于在虚拟现实世界里度过一个星期的完整生活实验。期间,这位博主每天24小时戴着VR头盔,连洗澡睡觉都不摘下来,并同时用视频记录整个过程。从他最终分享出的视频中,你能看见他在清晨的森林里工作,在广袤的星空下做梦,在3D世界里肆意作画,在各个名胜古迹之间穿梭……他说,自己最喜欢的环节是与来自世界各地的人一起冥想,当闭上眼睛,思绪所到之处,人也都能体验到。

图:博主戴着VR在虚拟世界里度过168小时,下图为他在冥想的画面

实验结束后,这位博主在屏幕上敲出这样一行字:“Virtual Reality is whatever you want it to be.”(在虚拟现实的世界,一切所得皆所愿)

这虽然算不上真正意义上的元宇宙,但是我们已经可以将它看做对未来时代的预言。因此,尽管元宇宙——一个蕴藏着巨大想象力的概念,对于多数人来说依旧是个模糊的术语,但每个人也都有不同的看法。单从体验的角度,我试着用一个词来概述它,那就是——「参与感」,一种沉浸式的、交互式的、多元化的参与感。就像是这位生活在物理世界中的博主,透过VR设备参与了全球共创的虚拟世界;而生活在物理世界中的全球网友,透过数字世界的视频屏幕参与了这位博主的亲身经历。

所以从一个前瞻的视角,我们有必要分析一下是什么塑造了元宇宙的这份参与感,以及它基于的「物理世界、虚拟世界和数字世界」三界,究竟可能带来哪些让人意想不到的变化。

01 通往元宇宙之「门」

谈及元宇宙,人们对于它的定义有很多,这里引用高通公司总裁兼CEO安蒙的解读:“元宇宙是互联网的未来,即空间互联网,它存在于一个多维的虚拟世界。”

什么是多维的虚拟世界?自古以来人类用脚来丈量世界,用语言来沟通交流,用手来探索未知。由此推演,多维的虚拟世界将会让人类通过各种感官来获得新知。比如在本届世界人工智能大会(WAIC 2022),其中一个亮点是,大会设计了一个“星球元宇宙”,即便人在家中,也能用你的化身,实时穿越到现场看展。而在现场的参与感更强,你输入几个关键词,AI就能生成你的专属画作;你也可以现场克隆自己的“数字分身”;或者去上海的一些景点打卡元宇宙里的会场……这些体验,因为参与,而更真实。

可见,提供前所未有的参与感,是元宇宙不同于现有互联网的最大特征,根据这样独一无二的特征,元宇宙入口端大致能够分成三类:

第一类,就是手机/PC等终端设备,但是这类终端是2D平面的,无法带来多维的参与感。因此,元宇宙的多维特征也在呼吁终端设备的重构。

第二类是XR(扩展现实),即VR(虚拟现实)、AR(增强现实)、MR(混合现实)等多种技术的统称。这类终端能够将虚拟世界中的视觉、听觉、触觉等实时传达给物理世界中的人,不同空间的人可以在里面工作、娱乐、互动,感知世界。

这是现阶段元宇宙的主要突破口。如同高通中国区研发负责人徐晧在WAIC 2022上所说:“XR将成为驱动下一次变革的重要平台。”手机已经取代了我们的有线电话、钱包、相机,但是下一个阶段,XR可以把人们的双手解放出来,更直接的与虚拟现实世界交互。

第三类是脑机接口,这或许是目前认知的元宇宙终端的终极形态,通过将芯片植入大脑,能够在大脑和计算机之间建立神经联系,未来人类或将通过思考控制手机、智能家居或任何设备,真正实现人机互联。马斯克的脑机接口公司Neuralink已经在动物身上进行试验,并成功读取动物大脑活动。

但不管是上述哪一类,通往元宇宙之路的过程中,要想达到与物理世界一样的真实、沉浸、实时的体验,有一项技术是永远绕不开的,那就是连接万物的通信技术。具体到现阶段,则是有新通用技术之称的「5G技术」。

02 三界的融合,就是无界

在充满想象力的幻想剧中,我们总会听到三界大战的故事,人界、神界、魔界常年征战,最后我们主人公穿越三界,团结所有的力量,终于让世界最终融为一体。

现实世界中,我们似乎经历了类似的剧本。如今我们正身处在一个「物理世界、虚拟世界和数字世界」交叉融合的世界。人与人、物与物、人与物互联,都是在「物理世界」里完成;而物理世界因为有互联网,产生了大量的数据,这些数据构建了一个庞大「数字世界」;同时,正在发酵的虚拟人、虚拟会议、网络会议等应用场景,正在被用于打造一个「虚拟世界」。当三个世界打通,或许那个承载了人们无限想象的元宇宙就会随之而来。不过,要想实现三界无缝融合的愿景,首当其冲的就是一系列技术挑战。

曾经,有业内专家指出,XR要想做到相当于手机的常用程度,起码有三个需要突破的「槛」:首先,重量必须做到20g以下,因为耳朵和鼻梁能承受的眼镜重量上限就是20g;其次,还要考虑分辨率,分辨率只有达到16K,人才会感觉到如同在现实世界一样;最后,就是通信技术,虚拟世界过于庞大,一旦设备运行时间过长,就会出现视觉上的纱窗效应和眩晕感,因此通信技术必须做到低时延。显然,这并非是简单的数字指标,背后涉及芯片、电池、算力、基础网络的全面升级,甚至是革命性变革。

而现在,随着5G、AI、边缘计算这类技术的不断发展,大大改善了XR设备笨重、晕眩、画面粗糙、售价贵等弊端。以这次WAIC现场的“八大镇馆之宝”之一的「无界XR(Boundless XR)技术演示」为例,演示中,玩家所戴设备的5G往返时延(RTT)均在20ms左右,而“动作-渲染-现实”时延(M2R2P)小于70ms(M2R2P是指从用户发出动作开始,经过边缘云端渲染,再传输到设备显示的响应时间),这就创造了一种实时的、栩栩如生的、无拘无束的XR体验。该方案是由高通、中国移动和中赫集团合作展示的“基于5G切片的端边协同分离渲染(split-rendering)无界XR技术”,该演示进一步验证了5G技术的横向扩展能力,可支持XR等新业务的大规模商业化。

图:高通公司总裁兼CEO安蒙在WAIC上阐述了以XR设备为首的各类终端与元宇宙之间的关系。“XR扩展现实设备,包括增强现实、虚拟现实和混合现实设备,将成为消费者通往元宇宙的主要入口。而智能手机和移动PC也将延伸至这一虚拟世界,智能手表、耳塞、智能家居中枢等终端将成为元宇宙的物理链路。随着元宇宙的演进,全新品类和形态的终端将不断涌现,为消费者和企业提供定制、优化的体验。”

如果说物理世界的基础设施是钢筋水泥,那么虚拟世界的基础设施就是5G、AI、边缘计算等技术。5G的高带宽特性可以解决高清XR内容的无线传输问题、低时延特性能有效减轻因画面延迟产生的眩晕问题,这将带来一种全新的XR体验。同时,AI对于塑造虚拟世界的用户体验不可或缺,比如感知肢体、理解情境、制造虚拟化身、构建逼真环境、理解文本和语音等,都少不了AI。此外,边缘计算可带来顺畅无阻、即时反馈、稳定持久及虚拟共享的大规模交互与共享体验,赋能元宇宙中的全新应用、服务、环境和体验。

当如同基础设施一般的技术准备好了,元宇宙的美好图景就如同画笔有神功。不过即便现在人人都在谈元宇宙,但是大家神往的,只会是同一个元宇宙,这显然不是一家之事、也不是一时之事,需要人类的共同参与。

03 元宇宙蓝图:生态共建,才能全民谱写

参与共创元宇宙的过程中,有一家公司一直在助力加速迈向元宇宙并推动创新,这家公司就是高通。

高通“统一的技术路线图”将AI、影像、图形、处理和连接等技术优势,带给了几乎所有类型的终端,助力变革广泛行业,加速迈向元宇宙。不过高通显然清楚,要将创新技术更多分享出来,而非“独乐乐”,才是将元宇宙世界带入现实的最佳方式。所以,高通不拘泥于元宇宙应用的“冰山一角”,而是推进整个元宇宙的沧海桑田。

因此,在IFA 2022上,高通就与Meta达成多年战略协议,双方将在由骁龙XR平台和技术支持的Meta Quest平台赋能的空间计算新时代展开合作。扎克伯格谈及合作表示:“打造VR设备在空间计算、成本和产品形态方面都面临着多维度的新挑战,定制化的芯片组将帮助我们不断突破虚拟现实的边界,带来惊叹体验。”

值得一提的是,骁龙XR平台是为满足空间互联网的需求而生。目前,全球已有超过50款采用骁龙XR平台的XR商用设备,包括HTC VIVE、Pico、爱奇艺智能、联想、meta Quest(原Oculus Quest)等。

此外高通也意识到,需要进一步投入于AR生态系统的成长,Snapdragon Spaces因此诞生。“基于Snapdragon Spaces,我们为开发者提供了他们所需的技术和工具,助力构建开放的生态系统,打造沉浸式的XR体验。”高通方面表示。联想、摩托罗拉、OPPO、小米也已经在2022年成为支持Snapdragon Spaces的首批合作伙伴,其中摩托罗拉还发布了首款支持Snapdragon Spaces的商用智能手机。

新事物的出现,除了大公司间的联手,还需要对创新者的激励。高通专门设立了1亿美元的骁龙元宇宙基金,来鼓励相关核心技术的开发和创新;高通AI软件栈能够为终端厂商和开发者提供全面、统一的AI解决方案,支持开发的特性和应用能够将同款模型迁移至不同品类和不同层级的终端上。

我们有理由相信,如今的智能手机产业有多么百花争鸣,未来的元宇宙生态也将更加绿水青山。即将在年底竣工的北京新工人体育场元宇宙就是一个很好的写照。不久前,高通、中国移动与中赫集团联合推出“5G+XR”赋能的5G无界XR赛事体验方案,探索提升广大体育爱好者体验的新路径。观众既可以去现场参与观看一场酣畅淋漓的比赛,也可以在家里通过VR实时参与感受比赛氛围,“零距离”目睹明星球员的精彩表现。

足以想象,当戴上VR设备的那一刻,元宇宙的大门徐徐在我们面前开启,我们可能与球场的距离远过千里,但是获得的参与感却近在咫尺。创新,共享的技术所形成的新元素,缔造的是沉浸、纯粹、共创的新世界。

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